科学家发现一亿一千万年前的宝藏——“一些被认为是不可能的东西”

朴茨茅斯大学的科学家们发现了一件非同寻常的宝藏。第一个有记录的植物胶化石。这种美丽的琥珀状物质是在1.1亿年前的树叶化石中发现的。

这是朴茨茅斯大学的博士生艾米丽·罗伯茨在检查这种在巴西的Crato地层中发现的Welwitschiophyllum植物的化石叶子时发现的。艾米丽注意到,在她正在研究的一些化石叶子里面,锁着一条琥珀色的细带子。

当我们第一次测试这种口香糖时,我惊讶地发现我们证实了一些原本被认为是不可能的事情。这恰恰表明,植物化石可以给我们带来惊喜。本;艾米丽·罗伯茨

这款新产品的特点是什么?独特的是,与琥珀不同的是,琥珀是由石化的植物树脂制成,这种物质是由石化的植物胶制成的。到目前为止,人们一直认为植物树胶不能在石化过程中存活下来。树胶具有水溶性,这意味着科学家们一直认为树胶可以溶于水,因此不可能在植物化石中存活足够长的时间。由于这种树胶化石看起来很像琥珀,人们认为在植物化石中可能还有许多其他琥珀色的物质,在没有化学证实的情况下被错误地解释了出来。

植物产生树脂和树胶等液体,它们在植物内部具有不同的功能。树脂是对伤害的一种反应,并作为一种防御疾病和昆虫的手段。牙龈参与食物储存,结构支撑和伤口密封。虽然树胶和树脂看起来很相似,但它们的化学性质不同,众所周知树胶会溶于水。在此之前,只有石化植物树脂(ambers)被报道过。

艾米丽说:这个新发现推翻了植物胶不能保存在化石记录中的基本假设。它使我们认识到,其他植物化学物质也可以被保存下来。我们不能再仅仅做假设。当我们第一次测试这种口香糖时,我惊讶地发现我们证实了一些原本被认为是不可能的事情。这恰恰表明,植物化石可以给我们带来惊喜。

这项发表在《科学报告》杂志上的研究还揭示了另一项重大发现。无双叶藻被认为与现存最古老和最神秘的植物之一有关。值得注意的是,一种被认为是这种植物的近亲的Welwitschia至今仍在生长,它是这一谱系中唯一的幸存者,现在只在纳米比亚和安哥拉南部的纳米布沙漠中发现。

马提尔教授大卫·合著者,学校的环境地理和地质朴茨茅斯大学,说:“没有,艾米丽不仅发现了一些开创性的植物胶,但也许更惊人的发现证实千岁兰工厂发现今天在非洲产生类似于植物生长的口香糖1.1亿年前在巴西。Welwitschia是生命的幸存者之一,在地球上最恶劣的环境中生存了超过1.2亿年。这一发现非常令人兴奋,尤其是当把非洲和南美这两块大陆放在白垩纪的背景下研究时。

研究人员表示,还有很多东西有待研究,未来的工作应该集中在这些保存完好的口香糖是如何存活1.1亿年的。

参考文献:白垩纪片麻岩产第一批保存植物胶作者:Emily A. Roberts, Leyla J. Seyfullah, Robert F. Loveridge, Paul Garside和David M. Martill,科学报道,2020年2月25日。

这项研究是由朴茨茅斯大学、维也纳大学(与琥珀专家莱拉·赛富拉博士合作)和大英图书馆(与傅立叶变换红外光谱专家保罗·加塞德博士合作)共同完成的。

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