为什么大流行病和流行病——如COVID-19——会加剧种族主义和仇外心理

当病毒、寄生虫和其他病原体传播时,人类和其他动物倾向于与直系亲属和同辈群体呆在一起,尽可能避开外来者。

但是,这些为了保护我们不受疾病伤害而发展起来的本能,能不能概括为对那些只是长相、说话方式或生活方式不同的健康人的排斥呢?

肯尼斯·p·迪特里希文理学院(Kenneth P. Dietrich School of Arts and Sciences)生物科学系的助理教授杰西卡·斯蒂芬森(Jessica Stephenson)与人合著了一篇探究这个问题答案的论文,最近发表在《伦敦皇家学会学报》(Proceedings of the Royal Society of London) B系列上。

研究中提到的一个例子表明,暴露在真菌下的黑园蚁群聚在一起,其规模远远小于研究人员的随机预测,这有效地限制了疾病的传播。在19个非人类灵长类物种中发现的类似行为也被认为是降低寄生虫直接传播的原因。

人类有同样的生物冲动,分裂成模块化的社会群体。然而,当病原体传播时,人类也倾向于采取一系列高度警惕的、尤其容易出错的行为,研究人员写道。

“这很有趣,也很令人失望,”斯蒂芬森说。随着COVID-19继续传播,人类更容易受到这种冲动的影响。

在传染病流行期间,人类往往会变得过于敏感,因此任何一种身体异常都会突然成为感染的潜在标志。我们变得更加固执,我们更加关注那些将人与我们认为的表现型区别开来的东西。那些长相和声音都和我们不一样的人,当然,这会导致更多的仇外心理。皮特大学疾病生态学和进化寄生虫学斯蒂芬森实验室的负责人斯蒂芬森说。

斯蒂芬森在2019年11月发表在《皇家学会生物学快报》上的一项研究概述了个体对潜在传染的不同反应。在她研究的人类和孔雀鱼中,最容易感染这种疾病的个体表现出最强的回避能力。

在这项研究中,雄性孔雀鱼被放置在一个大鱼缸中,旁边是一个小鱼缸,里面有三只雌性孔雀鱼,这些雌性孔雀鱼明显感染了寄生虫。尽管有被感染的风险,许多雄孔雀鱼还是喜欢在雌孔雀鱼身边呆上一段时间。但是一些雄性孔雀鱼强烈地回避其他鱼类。这些社交距离较远的雄性孔雀鱼后来被证明非常容易受到蠕虫的感染。

斯蒂芬森说,在对传染病的许多行为反应上,人类一般都是正常的社会动物。但是,如果人类选择社会需求而不是感染控制,像全球疾病监测和集中公共卫生应对措施这样的努力可能会被浪费,她说。

我们人类中的绝大多数已经在很大程度上浪费了这些好处所带来的潜在回报,这一点与其他社会动物的观点再次一致:与社会保持距离的成本可能超过感染疾病的成本。斯蒂芬森说。

但是人类比鱼有优势:获取信息和虚拟交流的手段。stephenson的2020年研究指出,无论虚拟与否,同步通信都可以减轻限制带来的一些影响。电脑调解的讨论也可以促进少数群体更平等的参与。

对有些人来说,再多的缩放和FaceTime也无法弥补社交互动带来的损失。这些令人沮丧的行为决定,如果完全是自然的,将导致COVID-19持续存在,直到我们比其他物种面对新发传染病的最大优势出现:疫苗接种。

在我们的社交距离中,在我们共同努力抗击病毒的过程中,我们不应该歧视不同的群体。她补充道。但我认为,我们自然进化的倾向是只在群体内联系。我们必须与这种对与自己不同的人的自然反感作斗争,而不是就此打住。

参考:

新出现的传染病和人类和非人类动物社会距离的挑战作者:Andrea K. Townsend, Dana M. Hawley, Jessica F. Stephenson和Keelah E. G. Williams, 2020年8月12日,皇家学会学报B。

寄生虫诱导寄主社会行为的可塑性取决于性别和敏感性。作者Jessica F. Stephenson, 2019年11月20日,《生物学快报》。

我一直认为这将是Xenoracism的新时代,因为埃克森美孚使之成为可能,因为自2017年以来,随着气候变化、混乱和绝望的加剧,金钱和基因可能成为医学领域的触发事件。

这篇文章很有趣!我真的觉得si科技发展得如此之快,为人类生存而战,为全人类的自由与和平也应如此!爱科学!我想我们在这一点上有些道理了。

我也没有感觉到科学融入了我的血液